BIOGRAFIE

Het begin


Daar stond ik dan. Vijf jaar, hoogblond haar en een klein judopakje aan. Omdat ik een druk en levendig kind was, vonden mijn ouders het een goed idee om mij wat stoom af te laten blazen op de judomat. Naast het plezier wat ik op de judomat beleefde, werd door het aanwezige talent al snel duidelijk dat Henk Grol en judo een gouden combinatie waren. Zó begon bij de plaatselijke judoclub in Veendam mijn leven als judoka.


Voetbal


Rond mijn tiende levensjaar kreeg ik naast judo belangstelling voor een andere sport. Al mijn schoolvriendjes zaten samen op voetbal, dus ik wilde koste wat kost met ze mee. De judoclub werd vanaf toen afgewisseld met de voetbalclub. Helaas werd al snel duidelijk dat de twee sporten niet goed te combineren waren. Ten eerste vielen de wedstrijden samen en ten tweede had ik soms de neiging om een verdediger op het voetbalveld in een ‘ippon’ te gooien. De rode kaarten vlogen mij om de oren.


Nederlands Kampioen


Twee jaar later heb ik besloten om mij volledig te concentreren op judo. Mijn ouders steunden mij in mijn droom om de top te bereiken in de judowereld. Zes dagen per week werd ik naar de judoclub in Groningen en naar de districtstraining in Leek gebracht. Mijn talent en harde werken zorgden ervoor dat mijn eerste droom uitkwam toen ik zestien jaar was. Ik werd namelijk Nederlands Kampioen onder de 17 jaar. Dit was voor mij, mijn trainer Johnny van der Meer en mijn ouders de bevestiging dat ik daadwerkelijk iets kon gaan betekenen in de judowereld.


Na een aantal jaren te hebben getraind in Groningen, was ik toe aan een nieuwe stap in mijn carrière als judoka. Op zeventienjarige leeftijd besloot ik onder leiding van judotrainer Maarten Arens en krachttrainer Herman Debrot te gaan trainen bij Kenamju in Haarlem.


Olympisch brons


Mijn eerste internationale doorbraak kwam in 2008 toen ik zowel Europees Kampioen werd en de bronzen plak veroverde op de Olympische Spelen in Beijing. Vanaf dat jaar kon ik mij meten aan de wereldtop en behaalde ik op bijna ieder toernooi een plek op het podium.


Het enige wat mij nog rest te behalen is die gouden mondiale medaille.



Bekijk resultaten op JudoInside


CLINICS

Wat kan ik voor u betekenen?


Om mijn passie voor judo en krachttraining met anderen te delen geef ik clinics en lezingen.
Gedurende een clinic probeer ik niet alleen de technieken op de mat te verbeteren, maar wil ik de deelnemers ook laten inzien dat je in het leven grootse dingen kunt bereiken door hard te werken en door te zetten. Door middel van lezingen vertaal ik de weg naar succes als topsporter naar het bedrijfsleven.

Wilt u dit zelf een keer ervaren? Voor het boeken van een clinic of lezing kunt u contact met mij op nemen.



ONTSPANNING

De druk op iedere topsporter om constant te presteren levert de nodige stress op. Om even te ontsnappen aan alle verwachtingen die men heeft van de judoka Henk Grol, pak ik mijn hengels om te gaan zeevissen. Jaarlijks maak ik samen met mijn vader Jan of een aantal vrienden één of twee buitenlandse trips. De mooiste reis die ik gemaakt heb is die van afgelopen jaar naar Florida. Hier heb ik een Goliath Grouper van maar liefst 175 kilo aan de haak geslagen. Het is een onwijze kick om een zo groot mogelijke vis uit de zee te halen. Vissen is voor mij de enige manier om volledig tot rust te komen. Het zorgt ervoor dat ik weer met frisse moed terugkeer op de judomat.

IJZERWINKEL

Sinds januari 2014 is Matrix Fitness NL mijn hoofdsponsor geworden. Matrix Fitness NL is marktleider in het ontwikkelen en produceren van fitnessapparatuur. Aangezien krachttraining een belangrijk onderdeel is van mijn trainingen, hebben zij mij benaderd en aangeboden om een eigen gym in te richten met de nieuwste apparatuur van Matrix. Sinds maart van dit jaar is Henk’s ijzerwinkel een feit.


Een aantal keren per jaar zal ik een bekende sporter of BN’er uitnodigen om samen met mij en mijn krachttrainer Jorden Bres te gaan trainen in de ijzerwinkel. Waarom? Om te laten zien hoe zwaar en intensief een krachttraining van Henk Grol is. Deze trainingen zullen gefilmd en daarna gedeeld worden via de social media.